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低龄留学潜规则:除了英语好还需“钱才貌”

来源:新民周刊 作者: 编辑:苏小莉 2013-09-30 10:41:23
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  在海外大学,国际学生之间存在着各种各样的“鄙视规则”。初高中就到国外念书的学生早已习惯英语授课,但只经过一年预科学习的中国学生英语都比较吃亏,不认真学习就容易挂科,常常依靠融入更早的留学[微博]生帮忙改作业的语法,甚至花钱找人代笔写报告。

  在一些学校,国际学生能轻松应付国外大学高昂学费,对付学业时狼狈不堪,逃课,抄作业,考前临时抱佛脚十分常见。越来越多人体会到,“高龄留学生”很难真正融入本土学生的圈子,甚至无法被较早登陆的同胞尊重。早一点迈出国门似乎是未来的方向。

  那么,低龄留学生和他们的家长[微博]面前,有哪几份菜单?

  美国:撇奶油

  美国撇走了蛋糕最上面一层的奶油。2010年美国的中国留学生人数首次超过印度,达到12.7万人,成为美国第一大国际生源地。金融危机以后人民币兑美元升值,留美热潮年年看涨。某教育中心总经理袁正翔告诉记者,成绩优秀、家底殷实的学生去美国留学[微博] ,根本用不着动员。因为无论从哪个角度来看,美国名校都在留学链的上游。

  如果学生在国内就读普通公立高中,想去美国读大学,毕业要完成9门会考,拿到国内高中学业证明,还要准备SAT和托福[微博]考试,对一般高中生来说两者无法兼顾。所以很多人选择高中阶段赴美。

  美国高中阶段是9到12年级,国内学生大多选择念完初二(8年级)出国就读9年级,或初三中考[微博]后去读10年级,和美国学生一起上课,一起参加大学入门SAT考试,相当于中国高考[微博]。

  SAT是英文Scholastic Assessment Test的缩写,译为学习能力评估考试。它是由美国教育考试服务中心(Educational Testing Service,简称ETS)举办的。SAT原本是哈佛大学的智力测验,作为给奖学金的依据。1948年以后,SAT考试成绩成为绝大多数美国大学的最基本入学条件之一。

  SAT在全球有很多考点,使得全世界的高中生登上了和美国本土学生同样的录取平台,用美国大学认同的标准来显现考生的能力和素质。

  学生的SAT成绩不仅在升学和取得奖学金上发挥重要作用,在美国就业时也发挥着“余热”。许多美国大公司在招聘员工时,都要求应征者提供SAT分数,因为SAT高分意味着你很聪明,具备足够的潜力。

  袁正翔认为,在美国读高中好处在于,美国高中和大学教育方式一致,学生可以提前适应。美国大学需要学生有自学能力,掌握很多工具,知道可以从哪里获得想要的知识,习惯了应试教育的国内高中生去美国上大学,需要一个适应阶段。

  “美国高中上课小组学习,老师只给你一个题目,教你一些方法,学生要自己去图书馆查资料,上网学习,经过调查得出结论。老师不按照准确或错误打分,只要你最后结果有逻辑性,说得通就行了。”

  另一个好处在于,中国学生在美国念高中,通过SAT的可能性更高。在SAT考试中,国内学生一般数学表现得很好,写作成绩也不错,因为有作文模板可以套用,但是阅读(critical reading)成绩却不理想。SAT阅读题目经常是原著中节选一段,做一个单篇的阅读理解或完型填空。中国学生没有看过原著,没有上下文很难读懂。

  而美国学校注重学生的人文素养,要阅读大量书籍,美国高中生书单都是满满的,11年级就要读原版《傲慢与偏见》,在国外念高中比在东方人文背景下成长的学生,在考试时更有优势。

  美国高中看上去诱人可口,但如何进入是个技术活儿。

  在美国,中学分为公立以及私立两种,美国公立学校是不能够接受外国申请者以独立身份在公立学校长期学习的,只有私立学校才允许接受外国留学生。“美国公立高中实行免费教育,生源来自各个阶层,良莠不齐,中国学生出国大多就读私立寄宿制高中,有些一个班只有8-10人,完全是精英教育,一年花费在4万美元左右。”袁正翔表示。

  一些学校700名学生中有30多名中国人,几乎所有国际学生都是中国人,挤走了原来的日本、韩国、墨西哥学生。这几年“美国高中前100名”之类的排行榜层出不穷,大部分是国内依据学校毕业生SAT平均分给排的。但排名高的学校在美国人看来未必一定是好学校,只是符合“以应试能力论英雄”的中国思维。

  国际学生如果要进入美国私立中学“预热”,SSAT考试是一块敲门砖,大多数的美国私立中学都要求留学生参加SSAT考试。美国私立中学一般分为Middle School(5~8年级)和High School(9~12年级)。SSAT按照私立中学的分类,分成了低级和高级两个等级的考试。5~7年级的在读学生,无论申请哪个年级,一律参加低级;8~11年级的在读学生则参加高级。

  SSAT的题型只有两种,一是写作,二是五选一的多项选择题,涵盖数学、语文和阅读。私立高中录取学生不会单看SSAT的成绩,还需要参考一下百分比成绩(percentile)。举个例子,例如A同学在前段时间的SSAT成绩是2250,percentile是93%,那就意味着A同学的分数比在过去3年中同年级同性别93%的考生要高,算是一个非常不错的成绩。一般来说,在美国排名前30的私立学校基本上要求percentile在80%以上。

  除了SSAT成绩,美国名牌高中还要求学生托福达到90分,证明有能力接受英语授课,有些要求托福Junior成绩,或不要求托福但会组织内部考试。

  如果不是“考试型”选手,上美国高中还有两种途径,可以在每年中学校长来中国时面试,或参与成本比较低的线上面试。每年11月是招生热季,100多家美国高中校长会来中国,见一见通过校友渠道重点推荐的学生。一些家长也会带孩子飞到当地面试,顺便考察校园环境和国际学生比例。

  美国高中校长来中国时,会把面临选课的11年级学生家长和去年刚入学孩子的家长召来,发学生成绩报告,当面聊一下学生情况。家长感受到国外学校认真负责的工作方式,口耳相传,出国念高中的学生日益增加。

  袁正翔建议,在国内有实力考区重点中学的学生去美国读高中最合适,因为以后可以进前50名美国大学,但这些学生如果在国内念高中,以后则基本没有这种机会了。

  铆牢SAT

  当然,出国读高中并非通往哈佛耶鲁的必经之路,越来越多国际学校和普通学校的国际部纷纷开设和国外同步的课程。限招外籍学生的规则也在淡化,现在很多学校开始招国内学生,以民办名义招生,但和国际部学生一起上课。

  含金量最高的国际课程是国际学士考试IB(International Baccalaureate)课程,欧美大部分国家的知名大学都接受IB成绩。原本是专为外交人员子女度身设立,现在管理机构将执照卖给各国教育机构,允许通过资格审核的学校开办IB课程。

  和动辄几千分的同类考试不同,IB考试总分43分,难度系数最高。上海目前几所开设IB课程的学校,学费均比提供A-level和AP等其他课程昂贵。世外开IB课程学费在14万元/年,平和在20多万元/年。上海中学的IB课程不久也将对中国籍学生开放。

  更多铆牢美国的学生选择时间和精力成本投入小一些的SAT考试。2010年中国SAT考生已经突破3万人。由于内地没有考点,学子会选择1、5、6、10、11、12月中的一次考试,去最近的香港考点考试。

  体制内高中生周一到周五应付学校课程、周末参加SAT培训班是家常便饭。一般而言,学生高一补外语,确保达到答题水平,高二补数学和阅读等单项科目。SAT培训机构不用ETS授予执照,只是帮助学生备考应试,质量也泥沙俱下。SAT课程市面上大约是1200元/小时,比起600元/小时的托福培训要贵一倍。

  SAT考试分为SAT1和SAT2,SAT1是几乎各个学校都要求的考试,名校还要求SAT2。SAT2是SAT Subject Test的习惯称呼。不同于SAT Reasoning Test,学生可以在许多科目之中选择1-3门来考,科目有数理化生、美国/世界历史、文学、各种语言等,每门800为总分。

  随着出国人数日益增多,名校门槛水涨船高,逼着越来越多内地学生应战SAT2。中国学生理科很有优势,比较常考的有数学Level 2、物理和化学。因为美国学校看不懂你得过的数学物理竞赛奖,但是一个优秀的数学Level 2+物理成绩会是一个不错的佐证。

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  当打酱油的都会去考SAT2,为了显示学业能力,优等生开始向AP进军。AP即Advanced Placement,美国大学先修课,包括34门。简单说是在高中阶段通过考试,证明学生在微积分、经济学、物理等达到大学水平,可以免修对应的课程。

  美国高中生会在11年级(相当于我国高二)时完成SAT的考试。而在12年级(相当于我国高三),美国学生会根据SAT的考试成绩,申请自己心仪的大学以及奖学金;并且选修AP课程并准备参加AP考试。

  卖AP课程执照是美国大学理事会重要的一项敛财手段,教育机构再把费用转嫁于学生。格致中学提供的AP课程全英文授课,学费在9.8万/年,目前开设有英美文学与写作、微积分、物理B、化学、生物等课程。

  “考AP,多考几门AP”是国内学生和家长[微博]的信念,但是AP真的那么重要?

  AP成绩有两个用途。一是增加进大学机会,《新闻周刊》在给美国高中排名时,就把这种考试视为重要的指标。哈佛大学、耶鲁大学、剑桥大学等世界最顶尖大学在内的3000多所大学都使用此考试作为录取的重要标准之一。一般常春藤学校的申请者平均是考四到五门AP,成绩基本都是4-5分。

  二是减免学分,学生一旦获得AP成绩后,即可以向所在大学申请减免学分,并且不用再支付这些学分对应的学费,省钱又省了时间。学生在头一两个学期课业负担会减轻,可以有更多的时间适应中学到大学的转折,或者无顾虑地参加暑期实习。

  一窝蜂学SAT和AP,其实未必在申请大学时有用。袁正翔说,排名前30的学校要求托福[微博]100分和SAT2100分(总分2400分),排在30到50的大学要求的套餐是90+1900,而50名以后的学校只要求托福79分,不要求SAT成绩。

  换言之,如果要申请50名以后的大学,没必要准备SAT,如果要申请50名之前的学校,先要确保托福成绩能达到要求,如果托福都考不好,根本没必要急着准备SAT。而只有前20名学校要求AP课程成绩。

  托福是针对母语为非英语的学生所设置的考试,考的是学生的语言运用水平;而SAT原本是对母语为英语的美国本国学生所设置的考试,考的是学生所具有的智力和学习能力。因此SAT考试的语言部分比托福考试难度要高出许多。单从词汇量上来说,SAT所需词汇量应是托福所需词汇量的两至三倍。

  对高中生来说,如果有时间死磕AP,不如参加公益项目或社会实践给简历加分。一个护照上有40多个国家签证,参加过哈佛学生夏令营,当过篮球队队长的学生,比一个“书虫”更有优势。

  英联邦国家:

  A-level包打天下?

  老牌教育大国英国也是留学[微博]热门国家,几百年历史的“贵族名校”对学生和家长有着难以的吸引力:曾在大学任教的高中老师讲课,学校餐厅24小时供应食物,甚至还有龙虾,体育课学开飞机和滑雪……

  但中国学生去英国读高中比去美国少得多,因为英国中等教育控制非常严格,招收国际学生的私校很少。举世闻名的中学如哈罗公学,每年在亚太地区只招个位数的国际学生,费用高达每年4.5万英镑。

  这些学校的选择标准,一是申请者和学校目前的学生素质相近,二是可以为学校加分,以后能成为知名校友。通俗来说,入校者需要“钱才貌”具备。一位中介介绍,前几年有个进入哈罗公学的学生,入校经过了学科考试、英语面试,还会大提琴和钢琴,兴趣广博。父亲为他一年准备100万费用,50万学费,50万用来购置骑马、高尔夫装备,参加学校社交活动,“用钱堆出一个贵族”。

  除了本人条件,校方还要看学生的家庭层次,因为有研究认为,41%的人会留在出生的那个阶层。“有个家长在学校家访时抽烟,被名校拒了,因为校方相信在恶劣环境不会培养出精英。”

  时常有要捐钱给名校的家长遭到婉拒,校方往往会告诉他招生和接受校友捐赠是两条线,言下之意捐了钱孩子也进不了。因为在名校看来捐赠已经是家常便饭,国外经常家族几代人在同一个高中念书,给学校捐了几十年,名校往往有动辄几亿的校友基金。

  一些退而求其次的学生选择在国内的国际学校念英国标准的A-level课程,为读英国大学做准备。

  A-Level是英国高中课程(General Certificate of Education Advanced Level)简称,它是英国的全民课程体系,也是英国学生的大学入学考试课程,就像我国的高考[微博]一样。

  英国学生一般在16岁或稍大一些开始学习这种课程,大部分英国学生都是用两年的时间修完这种课程。这种课程要求学生学习三门或四门主科课程并参加毕业考试,考试合格者即可进入大学就读。

  学生的考试成绩及其所选修的A-Level课程在很大程度上决定着能否进入理想的大学、学习所选择的专业。A-Level课程证书在英联邦国家广受认可,可以申请加拿大、澳大利亚、新加坡以及中国香港的大学。

  A-level第一年称为AS水准,学生通常选择自己最擅长且最有兴趣的3—4门课,通过考试后获得AS证书。第二年称为A2水准,学生可选择AS水准中优秀的3门课继续学习,通过考试后获得A-Level证书。一般中国学生会选数学、进阶数学、物理、会计或化学中的三门。相对于西方学生,中国学生在数理化方面的训练更为严格,基础扎实。

  A-Level考试和中国高考最大的不同,在于不是一考定终身,而是两年中分几轮考完,可根据教学进度分模块考,一次考不好半年后可以重考,只需要针对没有考好的学科及模块考,最大限度地减轻了学生的考试负担和心理负担,以及考试失误的损失。

  开设A-Level课程的学校需要得到Edexcel(英国爱德思国家职业学历与学术考试机构)的授权,它是英国颁发A-Level证书的权威机构,也负责指导A-Level课程学校的教学大[微博]纲和考试。学生在具备资质的学校注册后才能参加A-level考试。

  在上海,上师大剑桥中心、上外[微博]贤达、光华、交大二附中、控江中学等学校开设A- Level课程,费用均在每年六七万元,中国学生选择较多的课程包括数学、进阶数学(或称高等数学)、物理、计算机学、会计学、商业学、经济学等。

  虽然国际学校都标榜原汁原味的教学方式,但事实上总是打了折扣。国际高中一般中外教师混合上课,外教越多学费越贵。经常是上午外教上一遍课,下午中国老师再上一遍相同的内容,为了提高学生的考试能力,本土国际学校总难以完全摆脱应试教育的色彩。

  A-Level尽管含金量很高,但也无法像IB课程包打天下。经常会出现狗血的情况,向往美国名校的学子误入A-level体系。虽然美国学校会对A-Level和欧盟国家的会考抛出橄榄枝,《哈利·波特》系列中赫敏扮演者艾玛沃特森,就是凭借优异的A-level成绩被美国布朗大学录取的,但这样的混搭还是存在摩擦系数。

  留学论坛经常有家长吐槽,孩子将来想考美国名校,却被挂牌收费的教育集团忽悠读了A-level。就像一位中介所介绍的,目前上海有50多个国际高中,但师资根本无法保证这么多学校开课,大部分注水严重,经过优胜劣汰数量浓缩在10个左右才会有质量保证。

  英联邦国家中另一大留学热门选择澳大利亚这几年遇冷,多起私立院校倒闭、澳元升值留学成本加大都让国内学子却步,令“A-Level系”又少了一个用武之地。

  加拿大:醉翁之意在移民[微博]

  比起存在语言障碍的法、德等欧洲国家,北美地区的加拿大是美、英之后最受低龄留学大军青睐的国家。

  加拿大读高中一年花费1.8万加币(约合11.5万人民币),在国内读国际学校为8.8万元/年,加上假期出国夏令营费用,一年花费在十几万,学费和出国读接近,只是在国内读高中省生活费。

  在上海,南洋模范、协和高中和枫华提供BC课程,这是加拿大一省的高中会考课程,在北美接受度很高,包括一整套教学和考试。如果孩子自理能力比较差,自觉性不够,家长不放心放出去读书,会留在国内读国际学校。

  很多学生和家长选择赴加拿大留学,是看重当地的移民优势。

  加拿大移民分为联邦移民和省提名移民项目(Provincial Nominee Program,简称PNP)。近日,加拿大联邦移民部确认目前加拿大联邦投资移民和魁北克投资移民已停止接受新的申请,而加拿大BC省移民在省提名项目中将更受欢迎。

  华人聚居地温哥华就坐落在BC省,因为省提名要求申请人必须在指定的省份居住,而中国申请人通常比较热衷居住在温哥华,所以多数会选择办理BC省的省提名。BC省省提名计划的要求相对宽松,无学历、年龄或英文要求,投资额较少,与联邦及魁省移民160万加币的资产要求相比,BC省最低仅需40万加币的净资产与20万加币的投资额。

  新移民制度还调整了经验类移民政策,加拿大从2008年开始对留学生推行经验类移民。目前通过经验类移民的国际留学生估计有数十万,在加拿大的国际学生中,中国学生占据了相当大的比重。

  新政更加看重移民申请者在加拿大的学习经历,以便更快融入当地社会。目前在加拿大留学的国际学生可以在读完两年全日制课程以后拿到3年的工作签证,工作一年以后可以申请经验类移民。工作的种类不受原来所读的专业限制,不需要雇主来担保,只需要提供工作不断税的税单和工作证明。这些变化对于学生来讲都是利好消息。

  当低龄学子忙着填申请表、写动机信,85后海归早已开始投简历找工作。新一代留学生多为都市独生子女,在国外修完本科或研究生后,希望在当地工作一两年积累经验,然后回国发展。因此比起那些在当地吃香、容易移民的专业,选国内认可度高的学校和专业更重要。

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